Wat is een bitcoin? 

Bitcoin heeft twee betekenissen. Op de eerste plek staat het voor de elektronische munt bitcoin. Daarnaast staat het voor de bijbehorende software waarmee de bitcoin kan worden overgemaakt of verstuurd. Het belangrijkste is dat via deze weg geld overgemaakt kan worden, zonder dat het eerst langs een financiële instantie gaat. De coins gaan direct van persoon naar persoon. Het voordeel is dat het bij het versturen niet eerst langs een bank of andere financiële instantie gaat, is dat daardoor de vergoedingskosten ook omlaag gaan. De bitcoin is in alle landen te gebruiken en is daarmee universeel. Daarnaast kunnen accounts niet worden bevroren. Het is echter geen officiële munt.

Hoe werken bitcoins?bitcoin

Er zijn verschillende valutabeurzen, voor de dollar, de euro en de Chinese yen, waar de gebruiker aan de cryptocurrency kan komen. Op het moment dat de gebruiker bitcoins heeft, kan hij/zij deze opslaan in een digitale portemonnee. Deze portemonnee opent op de computer of een andere device van de gebruiker. Het versturen van de coin gaat net zo makkelijk als het verzenden van een e-mail.

Het systeem kan vergeleken worden met een e-mailadres of huisadres. Het enige, grote, verschil is wel dat een bitcoinadres maar één keer gebruikt kan worden voor één transactie. Dat het adres maar één keer gebruik kan worden, heeft ook te maken met de privacy. Zo lang de gebruiker geen gegevens toevoegt aan zijn of haar transactie, kan de gebruiker niet achterhaald worden. Wel kan iedereen het bronadres van de transactie achterhalen. Transacties kunnen niet worden teruggedraaid. Daarom is het belangrijk dat de gebruiker geen bedragen overmaakt naar personen of instanties die hij/zij niet kent of niet vertrouwt.

Beveiliging

Omdat het overmaken van de cryptocurrency niet via financiële instellingen gaat, is de beveiliging van de overboekingen ook anders. Bitcoins worden beveiligd door de zogenoemde ‘miners’. Deze miners verifiëren de transacties tussen verschillende gebruikers. Als beloning voor het werk wat zij doen, krijgen zij nieuwe bitcoins. Op het moment dat de transactie geverifieerd is door de miner, wordt deze geplaatst in een database van transacties. Deze database is transparant en publiek. Iedereen kan deze bekijken. Bitcoin is een volledige open source. Iedereen kan de broncode van de transactie zien. Het gebruik van de coins is zoals eerder genoemd dan ook niet anoniem.

Cryptografie

Bij de beveiliging van het Bitcoin-proces wordt gebruik gemaakt van cryptografie. Dit wiskundig bewezen beveiligingssysteem zorgt er bijvoorbeeld voor dat niemand geld uit kan geven uit een portemonnee van iemand anders. Ook gaat de digitale handtekening, waarmee transacties bevestigd kunnen worden, via een cryptografisch systeem. De handtekening in combinatie met de geheime sleutels die hieraan gekoppeld zijn, zorgen voor een beveiliging die voor niemand te achterhalen is. De gebruiker kan hiermee wel aantonen dat de bitcoins die hij overmaakt echt van hem zijn. Soms wordt geprobeerd om één bitcoin twee keer uit te geven. Door de wiskundige beveiligingssystemen is dit onmogelijk. Het systeem zorgt ervoor dat maar één van de twee transacties doorzet.

Bitcoins gebruiken

Wanneer de gebruiker start met het gebruik van de cryptocurrency, moet hij eerst een portemonnee uitkiezen. Daarna kan de gebruiker aan via een wisselkantoor bitcoins aanschaffen. Ook kan hij van vrienden of bekenden bitcoins kopen. Inmiddels is er een steeds groter aantal verkopers en services waarbij met bitcoins betaalt kan worden. Bedrijven kunnen zich bij Bitcoin aanmelden om deze ook als betaalmanier te accepteren.

Investeren in Bitcoin

Investeren in bitcoins is momenteel riskant. Omdat het relatief nieuw is, stijgt en daalt de prijs van het elektronische betaalmiddel vaak en snel. Daarnaast worden Bitcoins nog steeds gezien als een experiment. Niet eerder werd er op deze manier met een betalingssysteem omgegaan, waardoor ook de afloop van de coin niet duidelijk is.

Mining

Omdat het overmaken van bitcoins niet via financiële instanties gaat, is de beveiliging van de overboekingen ook anders. Bitcoins worden beveiligd door ‘mining’. Mining is in feite het valideren en vastleggen van de transacties in het bitcoin-netwerk. Om mining mogelijk te maken, is het nodig om een computer of speciale hardware te laten draaien. Dit kost stroom. Mensen die hun computer of mining-hardware inzetten voor mining, maken kans op een beloning.

Alle transacties bestaan uit datablokken. Zo’n datablok bevat naast de transactie ook een referentie naar het vorige datablok en een heel ingewikkelde wiskundige puzzel. Deze puzzel kan opgelost worden door het minen. Wie het eerste de oplossing van het datablok vindt krijgt een beloning van 12,5 bitcoins. De grote van de beloning is afhankelijk van het aantal opgeloste wiskunde puzzels. Bij elke 210.000 datablokken wordt de beloning gehalveerd. Het oplossen van zo’n moeilijke, wiskundige rekensom wordt het vinden van een ‘block’ genoemd. Ongeveer elke tien minuten vindt een miner een block met de bijbehorende beloning.

Op het moment dat de transactie geverifieerd is door de miner, wordt deze geplaatst in een database van transacties. Deze database is transparant en publiek. Iedereen kan deze bekijken. Bitcoin is een volledig open source. Iedereen kan de broncode van de transactie zien. Het gebruik van bitcoins is dan ook niet anoniem.

Cryptocurrency’s

De bitcoin is een elektronische munt, ook wel cryptocoin genoemd. De bitcoin is niet meer de enige digitale muntsoort. Tegenwoordig zijn er een hele hoop cryptocurrency’s. Hier een lijstje van de populairste cryptocoins.

  1. Bitcoin
    De cryptocoin waar het in 2009 allemaal mee begon, de bitcoin, is nog steeds de populairste. Bitcoin is gebaseerd op een blokchain, wat ook de basis vormt voor de meeste andere digitale muntsoorten.
  2. Ethereum
    Ethereum is een softwareplatform gebouwd op blockchaintechnologie. Het kan veel dingen die de bitcoin ook kan, maar het hoofddoel is om een platform te zijn waarop applicaties kunnen worden geplaats. Aan Ethereum zit ook de digitale munt ‘de ether’ gekoppeld. Applicatieontwikkelaars gebruiken ethers voor transacties en diensten op het Ethereum-platform.
  3. Ripple
    Ripple’s geldeenheid, XRP, lijkt op het eerste gezicht veel op Bitcoin, maar is voor financiële instellingen een veel beter netwerk. Het is technisch beter opgezet. Het Ripple netwerk zal steeds meer gebruikt worden voor het sneller, makkelijker en goedkoper afwerken van internationale betalingen.
  4. Litecoin
    Litecoin is gemaakt met de intentie om het concept van de bitcoin te verbeteren. Het systeem van Litecoin is vrijwel gelijk aan dat van Bitcoin. De grootste verschillen zijn het gebruik van een ander algoritme en een hogere snelheid van transacties.
  5. Ethereum classic
    Ethereum classis en de bijbehorende cryptovaluta ETC, waren in eerste instantie geen lang leven beschoren. Alle miners zouden overstappen naar het nieuwe Ethereum netwerken dat ontwikkeld was voor het afsnijden van de hacker. De strategie om de hacker te isoleren werd niet door iedereen op prijs gesteld. Er bleven een aantal eigenwijze miners en ontwikkelaars actief op het oude netwerk, Ethereum Classic. Ze geloven in de waarde van deze blockchain.
  6. NEM
    NEM is een afkorting voor “New Economy Movement”. Een groep voorstanders van blockchain technologie. De bijbehorende cryptovaluta heet XEM. Bij Bitcoin gebruikt men de term mining. Bij NEM is dit harvesting.
  7. DASH
    DASH is altcoin gebaseerd op de technologie van Bitcoin: de blockchain. Deze altcoin is veel sneller dan Bitcoin. Dit komt door een effectievere en lichtere blokketen. Betalingen kunnen onmiddellijk gedaan en ontvangen worden via Instant Send.
  8. IOTA
    IOTA is cryptogeld met een nieuw blockchain-ontwerp. Het wordt beschouwd als een nieuwe, evolutionaire stap in de ontwikkeling van de blokketen-technologie en cryptogeld. Met IOTA kunnen onmiddellijke microbetalingen worden gedaan.
  9. Zcash
    Zcash is een digitale munt waarmee online betalingen gedaan kunnen worden met een veel betere privacybescherming dan Bitcoin. Met ZEC, de bijbehorende cryptovaluta, kunnen anonieme betalingen worden gedaan op een transparante Blockchain. De informatie over de ontvanger en verzender van de transactie kunnen ook versleuteld worden. Alleen gebruikers met een speciale ‘View Key’ kunnen alle informatie over de transactie zien.
  10. Monero
    Monero (XRM) is veel lichter en helemaal anoniem. Het is wat dat betreft te vergelijken met Zcash. In de blockchain van Monero liggen de transacties vast, maar van wie die transacties precies waren en wat in die transactie is verzonden is niet inzichtelijk. De blokketen van Monero is superieur aan Zcash en andere alternatieven als het gaat om anonimiteit van transacties.
  11. Tezos
    Tezos heeft veel weg van Ethereum. Beide blockchains werken met zogenaamde smart contracts. Het grote verschil is het toekomstperspectief. Tezos is gemaakt om te worden doorontwikkeld. De gebruikers hebben meer invloed op de regels van de blockchain. Waarbij de meeste blockchains cryptocoins krijgen als beloning voor mining of harvesting, doet Tezos dat anders. Tez, de cryptovaluta van Tezos, worden als beloning uitgedeeld aan gebruikers die iets goeds ontwikkelingen voor de blockchain.
  12. EOS
    EOS is het eerste blockchain operating system (OS). Het vormt de basis laag voor blockchain applicaties. Dankzij EOS kunnen deze applicaties veel sneller en gemakkelijker worden ontwikkeld. Als iemand een blockchain wil ontwikkelen, hoeft men het wiel niet opnieuw uit te vinden, maar zich focussen op de logica en werking van de applicatie.
  13. Bancor
    Bancor is een platform dat het maken van nieuwe cryptomunten gemakkelijk maakt.  Door het eenvoudig creëren, beheren en verhandelen van de cryptomunten ontstaat een verhoogde liquiditeit en koersvorming. Dit gebeurt met behulp van een innovatief reserve mechanisme.

De waarde van Bitcoins

De waarde van een enkele coin verschilt van dag tot dag. Dit komt omdat ze onderhevig zijn aan deflatie omdat er maar een beperkt aantal in omloop zijn en er niet meer bij kunnen komen. Er zijn namelijk maar 21 miljoen bitcoins beschikbaar. Euro’s kunnen dagelijks worden bijgedrukt, hierdoor worden euro’s langzaam steeds minder waard.

Het beperkte aantal coins creëert een vorm van schaarste die meespeelt in de waarde. Daarnaast is de waarde afhankelijk van vraag en aanbod. Als er meer mensen zijn die ze willen hebben, dan worden ze meer waard. Wil men er van af, dan daalt de waarde.

2018-08-13T17:30:32+00:00